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Office of the State Comptroller
New York State Comptroller Thomas P. DiNapoli

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Tarjetas de Regalo

Gift Cards

Tarjetas de Regalo

¿Planea comprar una tarjeta de regalo?

Las tarjetas de regalo mantienen el primer lugar entre los que entregan regalos.  Según una encuesta por la Federación Nacional de Vendedores por Menor, 4 de unos 5 compradores planean usar tarjetas de regalo en esta época de fiestas y gastan $163 millones solamente en tarjetas de regalo.

  1. ¿Qué términos y condiciones pueden aplicar a las tarjetas de regalo?
  2. ¿Qué es inactividad?
  3. Mi tarjeta tiene una fecha de expiración, ¿Qué quiere decir esto?
  4. ¿Qué puedo hacer con una tarjeta expirada?
  5. Mi tarjeta tiene una fecha de validad ¿Qué quiere decir esto?
  6. ¿Todas las tarjetas de regalo tienen fechas de expiración y recargos?
  7. ¿Qué precauciones deben ser tomadas cuando se compra una tarjeta de regalo en una tienda?
  8. ¿Hay algo más que debo saber al comprar una tarjeta de regalo emitida por una compañía de tarjeta de crédito?
  9. ¿Las tarjetas de regalo pueden ser compradas por la computadora?
  10. ¿Deben ser compradas las tarjetas de regalo en la página del Internet de una subasta?
  11. ¿Las tarjetas de regalo pueden ser usadas para hacer compras en la computadora?
  12. ¿Se pueden devolver las tarjetas de regalo?
  13. ¿Cómo se devuelve mercancía comprada con una tarjeta de regalo?
  14. Mi tarjeta de regalo es de una tienda que se ha ido a la quiebra. ¿Qué puedo hacer?
  15. ¿Dónde se encuentran las leyes de Nueva York perteneciendo a las tarjetas de regalo?
  16. Donde se puede reportar quejas sobre términos injustos de tarjetas de regalo?

 

1. ¿Qué términos y condiciones pueden aplicar a las tarjetas de regalo?

  • Pueden cobrar un cargo de servicio cuando compre una tarjeta.
  • Pueden cobrar un cargo de inactividad si no usa la tarjeta entre cierto periodo de tiempo.
  • Pueden cobrar por llamar a chequear el balance restante en la tarjeta.
  • Es posible que puedan cobrar para reemplazar la tarjeta si se pierde o es robada.
  • Para reemplazar las tarjetas es necesario el código numérico de la tarjeta junto con prueba de compra.
  • La tarjeta se puede vencer y después de cierto tiempo no será aceptada.
  • Si resta algún balance en la tarjeta después de haber hecho una compra, puede que requieran usar ese balance para hacer otra compra en vez de recibir dinero en efectivo de vuelta.

    Mientras estos son varios de los términos y condiciones más comunes, puede haber otros.

2. ¿Qué es inactividad?

Una tarjeta que no es usada por cierto periodo de tiempo se considera inactivo.  Si una tarjeta es inactiva por un periodo de tiempo extendido y todavía guarda valor, usted puede ser cobrado un cargo por cada mes que la tarjeta no es usada, hasta que no quede valor restante en la tarjeta.

Aunque la tarjeta es usada o no, en el Estado de Nueva York no pueden cobrar un cargo a resultado de inactividad por un periodo de no menos de un año.  También en Nueva York los cargos no pueden ser cobrados de forma retroactiva.  En Agosto del 2010, se efectuó ley Federal que restringe los cargos en las tarjetas de regalo emitidas por compañías de tarjeta de crédito u otros emisores de tarjetas reguladas por ley federal.

3. Mi tarjeta tiene una fecha de expiración, ¿Qué quiere decir esto?

Si una tarjeta expira no puede ser usada y el poder de comprar con la tarjeta desaparece.  Mientras algunas tarjetas no expiran, otras pueden expirar cinco años después que sean compradas.  Es buena idea saber si una tarjeta tiene fecha de expiración y usarla antes de esa fecha.  Cuando el Acto  de Tarjetas de Crédito del 2009 se efectuó en Agosto del 2010, las tarjetas cubiertas por esta ley federal ya no son permitidas que expiren antes de cinco años.  También hay una tendencia de eliminar las fechas de expiración entre los vendedores al por menor nacionales.

4. ¿Qué puedo hacer con una tarjeta expirada?

Usted debe ponerse en contacto con el departamento de servicio al cliente de la compañía o tienda que emito la tarjeta y pídale que le repongan el balance o que le den un reembolso en efectivo.  Muchas compañías reconocen que buen servicio al cliente es imperativo a continuar operaciones de negocio y honraran este pedido.

5. Mi tarjeta tiene una fecha de validad ¿Qué quiere decir esto?

Debe averiguar si su tarjeta tiene una fecha de validad.  Esta fecha no es una fecha de expiración pero puede que tenga que comunicarse con la compañía que emitió la tarjeta para cambiar su tarjeta antes que pueda usarla.  La razón por cual puede que tenga que cambiar la tarjeta es porque la franja magnética de tarjeta tal vez puede ser ilegible.

6. ¿Todas las tarjetas de regalo tienen fechas de expiración y recargos?

No.  El conocimiento de los consumidores provoco a muchos vendedores al por menor a eliminar las fechas de expiración y los recargos.  Oprimiendo estos enlaces muestra gráficos que comparan los términos y condiciones de tarjetas de regalo de varios vendedores al por menor: http://www.creditcards.com/credit-card-news/gift-card-chart-2013.php y
http://www.bankrate.com/finance/credit-cards/compare-gift-cards.aspx

7. ¿Qué precauciones deben ser tomadas cuando se compra una tarjeta de regalo en una tienda?

Cuando compre de un mostrador en un mercado o una tienda de departamento este seguro que el paquete que contiene la tarjeta no ha sido manipulado.  Un paquete manipulado puede indicar que alguien se robo el código numérico de la tarjeta y el número de identificación personal que un ladrón puede usar para comprar valores por la computadora después de chequear si la tarjeta esta activada.

8. ¿Hay algo más que debo saber al comprar una tarjeta de regalo emitida por una compañía de tarjeta de crédito?

Una advertencia a los recipientes: debe tener cuidado al usar las tarjetas de regalo emitida por una compañía de tarjeta de crédito en las gasolineras o en cualquier lugar que pueda apoderarse de una porción del balance en la tarjeta hasta que la transacción se finalice.    Esto puede congelar el balance entero o parte del balance dependiendo en la cantidad restante.

9. ¿Las tarjetas de regalo pueden ser compradas por la computadora?

Si.  Varias tiendas venden tarjetas de regalo o crédito para comprar mercancía de la tienda en sus páginas del Internet.  De nuevo, debe chequear los términos y condiciones de las tarjetas, ya que solamente algunas se pueden usar en la tienda o en la página del Internet de la tienda.

10. ¿Deben ser compradas las tarjetas de regalo en la página del Internet de una subasta?

Hay compañías que especializan en ventas de tarjetas de regalo a precios descontados.  Estos descuentos son posibles de varias formas.  La más común es que la subasta compra tarjetas a granel y realizan un descuento.  Otras páginas del Internet permiten que los usuarios registrados vendan sus propias tarjetas.

Mientras muchos sitios en el Internet toman precauciones para proteger el consumidor, todavía hay riesgos.  Por ejemplo, los consumidores se arriesgan a comprar tarjetas que han sido robadas y las tarjetas pueden ser de-activadas antes de que el recipiente las use.  Las tarjetas también pueden quedar sin balance antes de ser enviadas, dejando el consumidor con un pedazo de plástico sin valor.

Para protegerse, debe averiguar si el sitio permite comprobar las calificaciones de las compañías y debe buscar los vendedores que tienen las calificaciones altas.  Hay sitios que requieren que los vendedores garanticen los balances de las tarjetas de regalo con sus fondos propios.  Las dos medidas añaden protección al consumidor.

11. ¿Las tarjetas de regalo pueden ser usadas para hacer compras en la computadora?

Un número de tiendas permiten que los consumidores usen las tarjetas de regalo para pagar compras hechas en la computadora.  Usualmente esto es hecho al final de la sesión de compras en línea, durante el proceso de pagar.  En ese momento, el consumidor entre información específica de la tarjeta, como el número de identificación personal.

12. ¿Se pueden devolver las tarjetas de regalo?

Usted tendrá que preguntar al punto de la compra.  Cada tienda establece su propia póliza.

13. ¿Cómo se devuelve mercancía comprada con una tarjeta de regalo?

Cuando devuelva mercancía comprada con una tarjeta de regalo, es necesario el recibo y la tarjeta de regalo que fue usada para la compra.  Cada tienda tiene su propia póliza al respecto de devoluciones y estas pólizas son separadas a los términos y condiciones de la tarjeta de regalo.  Si no está seguro si se va quedar con la compra, pregunte sobre la póliza de devolución cuando este comprando.  Las limitaciones a devoluciones tienen que estar mostradas en la tienda.  Acuérdese que cualquier balance devuelto a una tarjeta de regalo puede demorar unos cuantos días antes que pueda ser usada.

14. Mi tarjeta de regalo es de una tienda que se ha ido a la quiebra. ¿Qué puedo hacer?

Cuando las tiendas declaran bancarrota se suspenden las ventas de las tarjetas de regalo.  Dependiendo de varios factores, las tiendas pueden amortizar las tarjetas de regalo en valor completo, a valor descontado o tal vez no podrán amortizar el balance.  Debe  investigar cual es la póliza de la tienda el respecto de tarjetas de regalo sin amortizar.

Si usted compro la tarjeta de regalo en la página del Internet de una subasta debe ponerse en contacto con el vendedor.  En varios casos, vendedores de tarjetas de regalo de tiendas que ha declarado bancarrota dejan que los consumidores usen esas tarjetas de regalo en otra tienda o tiendas.

Si usted compro la tarjeta de regalo con una tarjeta de crédito debe ponerse en contacto con la compañía de tarjeta de crédito para averiguar si le darán un reembolso.

15. ¿Dónde se encuentran las leyes de Nueva York perteneciendo a las tarjetas de regalo?

Corrientemente, las leyes de Nueva York que gobiernan las tarjetas de regalo son la Ley de Negocio General, sección 396-I, capitulo 170 y el La Ley de Propiedad Abandonada, sección 103 and 1315.  Estas leyes se encuentran en el enlace http://public.leginfo.state.ny.us/menugetf.cgi bajo «Laws of New York» en «GBS (General Business Law)» y «ABP (Abandoned Property)».

16. ¿Donde se puede reportar quejas sobre términos injustos de tarjetas de regalo?

Si usted tiene una queja de las pólizas de tarjetas de regalo primero llame al departamento de servicio al cliente de la tienda.

Si las quejas no son resueltas con la tienda, hay algunas autoridades que pueden asistirlo:

Para tarjetas emitidas por tiendas:

Fiscal General del Estado de Nueva York – Línea de Consumidor: (800) 771-7755.  Los consumidores tienen acceso a una variedad de consejos visitando la pagina: http://www.ag.ny.gov/

New York State Consumer Protection Board – http://www.dos.ny.gov/consumerprotection/

Federal Trade Commission – http://www.ftc.gov/index_es.shtml o (877) FTC-HELP

Better Business Bureau – http://espanol.newyork.bbb.org/home2.aspx?lid=2

Departamento de Asuntos del Consumidor de la Ciudad de Nueva York – http://translate.google.com/translate?u=http%3A%2F%2Fwww.nyc.gov%2Fhtml
%2Fdca%2Fhtml%2Fhome%2Fhome.shtml&sl=en&tl=es&hl=en&ie=UTF-8

Para tarjetas emitidas por bancos nacionales:

Comptroller of the Currency (OCC) – Grupo de asistencia al cliente (800) 613-6743 o por correo electrónico a customer.assistance@occ.treas.gov.  El OCC cedula, regula y supervisa bancos nacionales, algunos que emitan tarjetas de regalo.

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